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航空業採訪Scott Mayerowitz

航空業採訪Scott Mayerowitz

我喜歡飛翔。好吧,不要起飛和降落,因為任何碰撞,我認為我們會下降,但我喜歡坐在飛機上,看電影,放鬆。我喜歡在機場。我喜歡整體體驗,因為我談到了航空旅行的消費者方面,今天我採訪了美聯社的前航空公司記者斯科特梅耶羅維茨,關於航空業的商業方面。

Nomadic Matt:告訴我們你為AP做些什麼。
Scott Mayerowitz: 我寫了關於航空公司和旅遊業的長篇企業和調查故事。有些是有趣的功能 - 例如丟失行李的地方 - 以及其他更嚴重的功能,例如深入了解航空公司如何應對不斷上漲的燃油價格。我曾經花了三天的時間在全國各地飛行,有一些飛機租用飛機。那是一次難忘的經歷。

我談了許多關於旅行的消費者方面。作為航空公司的記者,從商業角度來看,人們可能不了解航空公司的三件事情是什麼?
1:弄清楚飛行成本有多難。很多人現在預訂感恩節和聖誕節的門票。航空公司不知道當時的油價是多少,但他們必須做出猜測並相應地設定價格。燃油約佔航空公司運營預算的40%。如果他們猜錯了,他們會損失很多錢。

2:5美元的票價上漲確實阻止了人們的飛行。因此,我們今天看到的所有費用和附件。如果票價太高,人們就不會飛。如果它們太低,航空公司將不會賺錢。通過增加所有費用,航空公司可以使票價看起來很低,仍然可以賺錢。

3:行李費不由美國政府徵稅。航空公司為您的基本票價支付7.5%的消費稅。這是每個國內部門稅收3.80美元 - 稅收包括一次起飛和一次降落 - 以及每次登機時的2.50美元9月11日安全費。然而,政府不會對他們為您的行李箱單程收取的25美元的航空公司徵稅。航空公司可以保持每一分錢,讓他們有動力提高機票費用。

未來幾年,您認為該行業將在哪裡發展?
我認為我們開始看到迎合商務旅客的航空公司與迎合度假者的航空公司之間存在分歧。這種差距可能會在未來增長,因為許多家庭的價格已經超過舊的傳統航空公司。在暑假高峰期間飛行的費用將迫使一些家庭開車去其他目的地。通過減少他們提供的國內航班數量,航空公司已經變得有利可圖。我不認為這很快就會逆轉。

為什麼成本上漲如此之多?你說石油占其預算成本的40%,但為什麼航空公司似乎無法賺錢呢?正如沃倫·巴菲特所說:“如果有一位有遠見的資本家出現在小鷹號上,他就會通過擊落奧維爾來為他的繼任者做出巨大貢獻。”

讓我們從燃料開始吧。 2000年,航空公司為燃料支付了每加侖80美分(按通貨膨脹調整後為1.07美元)。今天,他們平均每加侖2.96美元。美國航空公司每年燃燒約164億加侖燃料,因此任何變化都會產生巨大影響。飛機票價沒有快速攀升 - 部分原因是乘客在9/11之後習慣了大幅折扣價格,然後是經濟衰退。 2000年的平均往返航班費用為339美元(按通貨膨脹調整)。今天,它是373美元。這是10%的增長,但在同一時期燃料價格上漲了177%。美國航空公司每乘客飛機每1000英里燃燒平均22加侖的燃料。每加侖2.96美元,航空公司目前每位乘客只花費322美元用於4,950英里的橫貫洲際往返。加上乘務員和飛行員的工資,加上購買新飛機的費用,你很快就會看到航空公司如何賠錢。這就是我們看到所有這些行李費的原因。那和航空公司已經削減了無利可圖的航班。他們不再需要最大的路線網絡,只需要最有利可圖的網絡。

美國航空公司:它會與美國航空公司合併嗎?
如果我知道答案,我會在華爾街工作。或者也許在賭場贏得大獎。但我的消息來源普遍認為,協議將在某個時候匯集在一起。他們只是不確定它是否會在美國人破產保護出現之前或之後發生,以及這種組合會採取何種形式。但這並不意味著會發生一件事。兩家航空公司的首席執行官都表示,他們可以作為一個獨立的航空公司生存。

為什麼?
合併的原因是必要的。 Delta與Northwest和United與Continental的組合創建了這樣的大型航空公司。美國或美國航空公司能夠提供足夠大的航線網絡來競爭和保護商務旅行者的唯一途徑是合併。美國為這筆交易帶來了一些利潤豐厚的國際航線。美國航空公司擁有強大的國內支線網絡,特別是在東海岸,可以為這些航班提供支持。為什麼不?那麼,每家航空公司都有自己尚未解決的問題。合併可能會增加這些令人頭疼的問題。此外,我不認為美國或美國航空公司的首席執行官必然放棄他們的工作,其中一人可能不得不進行合併。

您如何看待787將改變乘客的飛行體驗?
我在2011年10月26日的787上進行了第一次商業飛行,我必須說,這是一架令人印象深刻的飛機。窗戶更大。高架箱也是如此。濕度更大,機艙加壓到更舒適的水平。更高的上限 - 至少是一個人的感知 - 減少了幽閉恐懼症。也就是說,每家航空公司都控制著腿部空間乘客的數量。有些人比其他人更慷慨。這架飛機的真正變化是節省燃料,這將開闢新的不間斷航線,真正使乘客受益。

讓我們面對現實:人們真的很討厭飛行。我最近讀到,雖然消費者抱怨這種體驗,但他們只是在價格上購物,因此航空公司沒有動力去改變。你怎麼看待這個陳述?
該行業已經培訓我們尋找最低票價,並且在將其產品與公眾區分開來方面做得很糟糕。這是通過互聯網搜索的增長而發生的,其中唯一的變量是價格,並且經歷了幾十年令人討厭的票價戰爭,這些戰爭已經讓我們了解價格是最重要的。即使你今天看廣告,航空公司也大多關注機票。它只是在機艙的前面,他們試圖區分服務和產品。我不認為這很快就會改變。

另一方面,維珍美國航空公司做得非常好,因此客戶顯然願意為愉快的飛行體驗付出代價。這是否意味著未來有希望?
維珍美國航空公司為他們的飛機投入了大量資金,以提供不同的體驗。他們還沒有盈利。如果他們賺錢,我會說乘客有希望。但在此之前,我沒有看到很多航空公司跟隨。

消費者真的可以做到“贏”嗎?它似乎在飛行,除非你在飛機的前面,已成為一輛美化的公共汽車。
乘客需要記住,他們正在以每小時500英里的速度飛越全球。讓我們不要失去對此的看法。然而,是的,飛行對許多人來說變得非常不舒服。獲得航空公司信用卡可以幫助支付費用,並確保您不是最後一個登機的人。為長途航班支付額外費用以增加腿部空間可能是值得的。否則,穿上舒適的衣服,帶些水和點心,微笑並善待你的同伴。我們誰都跑不了。

你會說消費者在與航空公司打交道時犯的最大錯誤是什麼?
乘客常常覺得航空公司對他們撒謊。事實上,航空公司工作人員可能缺乏正確的信息。如果航空公司的一個人知道在他們的小部分行動之外發生了什麼,你會感到很驚訝。如果我有延遲,我總是尋找替代方案,並將它們提供給航空公司代理幫助我。我從不認為他們知道我願意進入的所有路線選擇或替代機場。

有什麼三個提示你會給某人飛行?
1:按順序完成文書工作。這意味著知道您的確認號碼,有時也稱為乘客姓名記錄。這就是航空公司跟踪您的機票的方式。確保您擁有的號碼是航空公司的號碼,而不是旅行社的號碼,旅行社通常有自己的跟踪號碼。它還有助於獲得您的票號,通常是在購買航班時在收據上找到的10位數號碼。您可能永遠不需要這個,但如果出現問題,這些數字將有助於加快解決速度。

2:打印出行程並將其放入行李箱內。袋子標籤一直被扯掉。如果您的行李箱丟失,將您的個人信息放入行李中將有助於加速其返回。通過包含您的行程,航空公司確切地知道您在哪些航班以及如何找到您。

3:將一個較小的袋子放在隨身攜帶的物品中。越來越多的乘客被迫在最後一秒檢查手提行李。如果您遇到這種情況,較小的包允許您仍然將藥物,貴重物品和其他必備物品帶到飛機上。

好的,最後一個問題。讓我們打破你的水晶球。您認為美國國內市場在五到十年內會在哪裡發展?沒有孩子的飛機?支付一切費用?合併?更少的選擇?票價上漲?採取有根據的猜測!
由於合併,我們已經看到更少的旅行者選擇。更多的小城市將失去航空服務 - 或者對於任何人而言,除了公司費用帳戶之外,它將變得非常昂貴。這意味著偏遠地區的人們必須駕駛150-200英里才能上飛機。對於其他人:更高的機票價格。這是給定的。唯一的問題是有多高。在某個時刻人們會停止飛行。假期將減少,更多商務旅客將採用視頻會議。我們可能會看到低成本航空公司為休閒旅客而戰,而傳統航空公司則為商務旅行者和國際交通而戰。哦,飛機上可能有手機。但這是我不想打開的一整套蠕蟲。

斯科特是2011年1月至2016年11月期間聯合媒體的航空公司記者。他目前是美聯社的副業務編輯。要閱讀斯科特關於航空業的文章,請閱讀他在美聯社的頁面,你也可以在推特上找到他。

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